Beneficiamento a Umidade Natural

Iniciativas

Beneficiamento a Umidade Natural

Muita gente nem imagina, mas a água é um dos recursos naturais mais utilizados na mineração. Por isso, a Vale desenvolve tecnologias e processos com o objetivo de reduzir e reutilizar o uso deste precioso recurso natural.

Veja onde os recursos hídricos são utilizados na mineração:

recursos

De mineral a minério

de mineral a minério

Como? Com tecnologia de ponta.

Carajás

Em 2008, beneficiamento sem uso de água em 6% da planta

Beneficiamento sem uso de água em 6% da planta

A Vale desenvolveu uma técnica revolucionária
de beneficiamento de minério de ferro em regiões
de alto índice pluviométrico que não utiliza água
no processo. Esta técnica dispensa a criação de barragens de rejeitos, reduzindo o impacto ao meio ambiente. Chamada de beneficiamento a umidade natural ou a seco, começou a ser aplicada, em 2008, em caráter experimental em Carajás, no Pará.

Veja como a tecnologia reduz o consumo de água

Beneficiamento
convencional com uso de água

Beneficiamento
do minério a umidade natural

Este processo, necessário para
o beneficiamento
de minérios com alto teor
de impurezas, utiliza água em diversas etapas para retirar
as impurezas
dos minerais. É usado em regiões onde o teor de ferro é menor.

Além dos britadores
e peneiras, diversos equipamentos
são usados para separar
o minério, tais como filtros, bombas, espessadores, separadores magnéticos, colunas
de flotação...

O processo gera
o chamado "rejeito", resíduos ultrafinos
de minério que ficam misturados na água.

O minério extraído
em Carajás tem alto teor
de ferro, fator essencial
para o processo
de beneficiamento a seco.

Apesar de ter exigido muitos anos de estudo,
a técnica é simples: mesmo que o minério esteja úmido
ou encharcado
por conta das chuvas comuns na região,
o aumento da aceleração
no peneiramento permite a
separação dos
produtos com eficiência.

Por não usar água
na separação
não gera rejeito
em forma de polpa do
minério ultrafino.

Recupera-se 100%
do minério que agora pode ser processado
com granulação maior.
Além da economia
de água, reduz-se
o consumo de energia.

abrir torneira
fechar torneira

Máquinas "peso pesado"

Máquinas peso pesado

Para quebrar blocos gigantescos de terra é preciso usar máquinas super potentes. Sem o uso de água, esse trabalho de fragmentar e separar as rochas ficou ainda
mais desafiador.

Máquinas peso pesado

Por isso, essas máquinas peso pesado foram reforçadas e adaptadas às condições de trabalho obtendo alta confiabilidade operacional.

O resultado: preservação de recursos naturais

E o futuro?

futuro
2016 = Carajás 100%

Atualmente, Carajás (PA) opera com 50% do beneficiamento feito a umidade natural. Até 2016, 100% das operações dessa localidade utilizarão essa tecnologia.