Processamento a Seco

Sobre a Vale

Processamento a Seco

Processamento a seco de minério de ferro

Processamento a seco na Vale

Nos últimos 10 anos, a Vale investiu cerca de R$ 66 bilhões em instalações e no desenvolvimento de tecnologias para a produção de minério de ferro a seco. Hoje, a maior parte da nossa produção de minério de ferro – cerca de 60% – é a seco.

O processamento a umidade natural é usado nas minas de Carajás, Serra Leste e Complexo S11D Eliezer Batista, no Pará, e em diversas plantas em Minas Gerais.

Em cinco anos, a meta da empresa é atingir cerca de 70%, com investimentos na ordem de R$ 11 bilhões.

Sistema norte

200 MT em 2018 - 80% da produção
por meio de processamento a seco.

Pará

Meta de 100% em 2024

Minas Gerais

20% em 2016 cresceu para
32% em 2018

No Brasil

2014
2018
2024

Vantagens

Quais são as
vantagens do
processamento
a seco?

Sustentabilidade

No tratamento a seco, não há necessidade de adicionar água do meio ambiente para o processamento do minério extraído, dispensando a construção de barragens de rejeitos. Na comparação com o beneficiamento a úmido, a técnica de processamento a seco reduz o consumo geral de água em 93%, em média.

Produtividade e segurança

Há também ganhos na produtividade como maior economia de recursos, menor consumo de energia, menos etapas de produção, menos equipamentos e uma operação mais simples e segura.

Aproveitamento do minério

Além disso, na via úmida, há perda de material, que é direcionado para as barragens de rejeitos. Já na via a seco, 100% do minério de ferro é aproveitado e comercializado.

Entenda mais sobre o
processamento a seco

Como Funciona

Para ser comercializado, o minério de ferro extraído passa por equipamentos que o quebram em partículas menores e classificam as rochas por tamanho. Nesse processo, o minério passa por peneiras, onde é feita a separação de acordo com uma especificação padrão de produto. Essa é uma das etapas mais importantes da produção: a classificação por peneiramento.

No beneficiamento a úmido, utiliza-se água para a classificação e purificação do minério de ferro, retirando impurezas (como a sílica) que prejudicam a qualidade final do produto.

Posteriormente, o material precisa ser submetido a processos de redução da umidade para ser empilhado e transportado até os clientes. Essa rota de processamento é utilizada nos minérios que apresentam baixo teor de ferro.

Já no tratamento a seco, não há adição de água e, após a britagem e o peneiramento, o minério já está pronto para ser comercializado.

Tipos de processamento

O beneficiamento do minério bruto (ROM) pode ser realizado por dois procedimentos distintos: a úmido e a seco.

Beneficiamento a úmido

O Material proveniente da mina, após o processo de
beneficiamento a úmido, traz como resíduo um material
denominado rejeito. Esse resíduo é disposto em barragens

Beneficiamento a seco

Por não usar água no processo, o método não gera
rejeito e, portanto, não utiliza barragens

Estudo de soluções

A Vale continua estudando diferentes soluções e tecnologias para beneficiamento do minério. Confira algumas delas abaixo

Empilhamento a seco

Para reduzir a utilização de barragens, a Vale estuda investir, entre 2020 e 2023, aproximadamente R$ 1,5 bilhão (US$ 390 milhões) na implementação de tecnologia de empilhamento de rejeito a seco (dry stacking) em Minas Gerais. A técnica permite filtrar e reutilizar a água do rejeito e possibilita que este último seja empilhado, reduzindo assim o uso das barragens.

Em 2011, a empresa desenvolveu um projeto piloto na pilha Cianita, em Vargem Grande, com um investimento de R$ 100 milhões.

Concentração magnética a seco

Outra solução que vem sendo estudada é a concentração magnética a seco do minério de ferro com base em tecnologia desenvolvida pela New Steel, empresa adquirida pela Vale no fim de 2018.

Esta tecnologia dispensa o uso de água no processo de concentração do minério de baixo teor, o que permite que o rejeito gerado seja disposto em pilhas como estéril, semelhante ao que ocorre no empilhamento a seco. Este processo ainda está em fase de desenvolvimento industrial.

Glossário

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Barragens

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